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英國取消投資移民計劃後的另一種選擇

08/03/2022
英國取消投資移民計劃後的另一種選擇

英國一直被香港人視為傳統的移民熱點,然而英國政府卻在2022年2月突然宣布即時終止其俗稱「黃金簽證」的Tier 1 投資者簽證計劃,意味著未來將無法透過投資移民方式快速獲取英國居留身份。該計劃於2008年推出,為在英國投資200萬英鎊以上的外國人士及其家人提供投資移民簽證,多年來超過10,000人成功獲批,是高淨值人士移民英國的首選方法之一。

隨着英國政府宣布放寬BN(O)簽證計劃,不少人選擇移民英國都是因為它是英語體系國家,易於溝通和適應,然而英國真的是唯一和最好的選擇嗎?英國的姊妹國愛爾蘭的知名度雖比英國低,可是因為在制度上和配套上與英國相似,近年成為全球各地移民、經商、投資的後起之秀。現今,愛爾蘭是英國脫歐後歐盟唯一的英語國家,除了是歐洲近年GDP增長最快的國家之一,更被譽為「歐洲矽谷」,是國際重要的科技和金融中心。多家國際巨企的歐洲總部均選址愛爾蘭,包括Apple、Microsoft和Google等一些大型金融機構經濟發展如日中天。更重要的是,在英愛兩國簽訂的共同旅遊區協議 (CTA) 下,愛爾蘭公民可藉其護照自由出入英國工作及生活,形同取得多一重身份。以上種種原因,令愛爾蘭近年知名度大大增長,成為移民人士的新寵。

我們先略略看一些背景資料:

 

歷史淵源

香港從1842年成為英國殖民地,到1997年回歸中國,香港在過去超過一個半世紀與英國有著密切的關係。其中,英式的教育制度於香港回歸後仍一直在香港沿用。英式的教育制度,對香港人有深遠影響。

愛爾蘭有著和香港相近的經歷。從公元1100年起,愛爾蘭便一直由英國人統治,亦有說法指愛爾蘭是英國人在歐洲板塊立足的第一片土地。無論事實是怎樣的,長遠的歷史淵源令愛爾蘭繼承著英式文化,包括教育制度。時至今日,愛爾蘭的教育在世界上排名第六,擁有七家頂級大學學府。

不說不知,香港有超過6,000個從愛爾蘭大學畢業的畢業生。而香港的教育也跟愛爾蘭有著千絲萬縷的關係。香港許多的天主教學校也是由愛爾蘭傳教士成立的。香港回歸前的港督,歷史上有好幾位也是愛爾蘭人,還有一些在警察紀律部門及司法機構擔當要職的人員。愛爾蘭是西方教育界的佼佼者,優質和全面的教育制度孕育了許多國際上有成就的名人,包括四位諾貝爾獎得主。時至今日,許多愛爾蘭商人、教師和不少專業人士仍然穿插於香港和翡翠島之間,建立緊密聯繫。

 

教育制度

在規劃移民時,小孩的教育是不可忽視的重要一環。教育影響著小朋友的智力與社交發展,以至日後的事業發展。無論是否需要使用BN(O)護照辦理移民申請,在愛爾蘭或英國得到居留權後,子女同樣可以享受到當地的免費教育。

不少香港父母喜歡他們的孩子在私立學校學習,因爲學生與教師的比例通常較低,使老師平均在每個學生身上能花上較長的時間。在愛爾蘭,作為一個只有479萬人口的國家,由於人口不多,因此無論在公營學校或私立學校中,小孩也可以享受到小班學習的機會。

教育方式上,愛爾蘭式教育比較偏向個人發展,因此與香港相比,學生在學術學習上沒有過大的壓力。在愛爾蘭人心目中,教育與一個國家的發展是息息相關的。當地的教育是以發展愛爾蘭的國家經濟作為方針,把學習重點放在科學、科技、工程、數學上。雖然有些家長在小孩完成中學課程後,把他們送到英國讀大學,可是不得不提的是,不少人發覺愛爾蘭有些高等學府(如UCD、Trinity College等)的一些學科,名氣可媲美劍橋、牛津等的英國學府。了解更多教育資料,可參考我們有關愛爾蘭教育體系有諸多優勢的文章


都柏林聖三一大學,是愛爾蘭有名的大學,在愛爾蘭排名第一,全球排名第101

 

移民英國與移民愛爾蘭,費用和要求有何差異?

多數人選擇移民英國都會選擇Tier 1 投資者簽證計劃(投資移民)或BN(O) 簽證計劃,反而較少考慮移民愛爾蘭。如上文所述,英國Tier 1 投資者簽證計劃已不再接受申請。至於香港 BN(O) 簽證計劃 (俗稱「5+1移民計劃」),由於申請者必須在英國住滿五年才可申請永居身份,因此移民費用至少包括全家五年在當地的生活費。此外,儘管BN(O) 居民需繳付英國税項,但無法免費享用社會福利,包括公共醫療服務。BN(O) 居民必須支付額外費用,才可使用當地的國民保健服務 (NHS) ,2022年最新收費為每年624英鎊,5年合共3,120英鎊,而且是以個人為申請單位,因此家庭成員愈多,費用便愈高。

至於愛爾蘭,愛爾蘭投資移民計劃 (IIP) 是一個高成本效益的移民方案。申請人需要投資100萬歐元到移民局認可的項目,投資年期最短三年,比英國「黃金簽證」門檻更低。透過Bartra申請 IIP,最快6個月獲批,其後即可獲取愛爾蘭Stamp-4簽證,一步到位為全家取得永居身分。同時,相比以BN(O)護照移民英國,透過這項簽證移民愛爾蘭便已經可以享有當地的居民福利,例如中小學免費教育以及以本地生大學學費等等。

Bartra分別提供兩款高質素的投資項目:公共房屋 (Social Housing)療養院 (Nursing Homes)。公共房屋是一項三年期的投資,期滿後保證償還100% 本金;療養院則是一項五年期的投資,每年有4% 利息,期滿後將一次性償還120萬歐元,等同20萬歐元的額外保證收益(可以是免稅的,視乎個人情況)。這兩種投資項目的收益皆是來自國家政府,因此項目不會收到外來因素(如英國脫歐、經濟衰退等等)所干擾,穩定性高。

 

持續性與認受性

愛爾蘭IIP是一個「一步到位」的移民方式,一步即可拿到永久居民身分,藉此申請愛爾蘭護照,相對其他的移民方案都較為便利,不僅僅只是先獲得臨時居留權。此外,愛爾蘭的IIP投資移民方案也沒有「移民監」,投資者首五年只需要每年入境一天,便能維持永久居民身分。相較英國BN(O)簽證,這無疑讓移民家庭有個更靈活的移民規劃,甚至達至「移民不移居」,不需要放棄在香港的業務和工作。其後投資者可循居留方式申請入籍,當中沒有時間限期。

愛爾蘭護照的通行度在全球護照排行首屈一指,根據國際航空運輸協會 (IATA) 的最新數據,愛爾蘭護照的持有人能夠免簽證入境全球187個國家,排名領先於不少受歡迎的移民國家,例如美國、英國、澳洲和加拿大。另外,愛爾蘭護照更是全球唯一一本可以享有歐盟公民身分以及英國居留身分的護照。

相比愛爾蘭IIP計劃,英國BN(O) 簽證是一個五年的臨時居留簽證,而且有一個每年在當地居住至少六個月的規限,否則將失去居留權。至於日後是否真的能夠申請英國永居身份,甚至歸化成為英國公民,暫時還沒有明確的保障。更甚,中國政府已於2021年1月表示不再承認 BN(O) 護照作為旅行證件和身分證明。BN(O) 簽證終究只是一個讓你在英國生活和工作的臨時居留權,除了無法享有社會福利,在當地以 BN(O) 身分居住,也會被視為二等居民。因此,當你在衡量這次移民會否為你和家人帶來生活上的改善,千萬不能忽略此要點。

 

真實客戶個案

Bartra 在 2021 年籌集了近 5,400 萬歐元的投資額,主導著愛爾蘭投資移民市場在公共房屋和療養院企業投資領域。憑藉成熟的商業模式、豐富的愛爾蘭移民經驗、專業的房地產投資和登陸團隊以及強大的業務網絡支持,Bartra至今已幫助了數百個家庭成功移民到愛爾蘭,為他們提供英國BN(O) 護照以外的歐盟英語國家。

Bartra區域總監林卓霆(Jeffrey Ling)分享了一個客戶案例:「夫婦二人均是高收入資深專業人士,育有三個正在上小學的孩子,在香港有購買物業用於投資。他們希望將孩子(或與孩子一起)送往海外升學,偏愛英語國家。但擔心移民後無法找到與現時收入相近的工作,這是他們對於移民最大的憂慮。愛爾蘭投資移民計劃(IIP)的靈活性很吸引他們,使他們能夠繼續在香港工作之餘,還能獲得愛爾蘭的居留權,甚或可進一步可獲得愛爾蘭護照。此外,由於沒有像BN(O)般需要坐「移民監」,他們只要在當地停留少於183天,並不會成為愛爾蘭的稅務居民,無需繳付愛爾蘭的稅項。加上當地經濟穩定發展,還擁有健全的法制以及世界一流的教育水平,以及能同時通往英國和歐盟國家,這對夫婦認為IIP簡直是爲他們而設的。最終他們選擇Bartra,還有一個重要的原因,便是我們提供的企業投資選項,具有透明且清晰的投資程序及指引,並提供100%的資本保障。」

我們希望本文能為您提供充足的資料,讓您在爲自己或家人考慮成本、移民要求、生活質素等各方面時,能作出最好的選擇。想了解更多有關IIP和我們的投資項目,可閱讀我們的文章「您必須了解的愛爾蘭投資移民四大事項」,或按此聯絡我們的投資移民專家,我們樂意為你解答任何有關移民愛爾蘭或申請護照等的查詢。