生活質素

愛爾蘭生活質素在世上數一數二,教育水平及就業率在歐洲名列前茅。當地居民還能享有自然生態環境。愛爾蘭位處歐洲尖端的島國空氣清新、水質純淨,青山綠水近在咫尺,給予居民一個優美的居住環境,而且食物品質有口皆碑,基本上能夠自給自足。

愛爾蘭是歐洲聯盟成員,亦是歐盟唯一英語國家,勞動人口高技能、高學歷,國家社會架構公正透明。愛爾蘭在就業與入息、房屋、人身安全、醫療健康、教育技能、社交網絡、人民福祉、作息平衡與環境保護均高於平均水平。

根據國民平均教育、入息及人均壽命統計的人類發展指數(HDI),愛爾蘭表現達0.942,人均壽命為82歲。愛爾蘭亦是教育水平最高的國家之一,人民平均接受12年全日制教育。

愛爾蘭人的社區意識強,公民參與積極,95%的人相信在需要時能夠得到援手。

污染

多得愛爾蘭的地理及歷史發展,令整體環境十分優美,在歐洲及國際出類拔萃。位於中緯度愛爾蘭遠離炎熱赤道及寒冷北極,位處歐洲西北之端,盡享大西洋的潔淨空氣及充足雨水。

歷史上,愛爾蘭並無經歷19世紀工業革命,因而倖免於工業污染。到20世紀中葉,愛爾蘭經濟建基於草原農業,規模並不密集,環境影響較少。過去50年,愛爾蘭發展一日千里,難免對環境造成壓力,但國民依然享有潔淨空氣、清純食水及肥沃土地。

言論自由

愛爾蘭憲法第40.6.1章保障言論自由,但法例賦予的權利不能違背「公共秩序、道德或國家權力」。此外,憲法亦明確規定發布「煽動或不雅行為」的訊息屬刑事罪行,故政府於2009年7月8日通過䙝瀆法律。然而,在2018年5月舉行的公投中,通過將「褻瀆」一詞從憲法刪除。【135】由於該法例的用詞限制權利表達,因此司法機關對法例的涵蓋範圍作出限制性詮釋。事實上,在最高法院宣判前,大眾以為涵蓋範圍僅限於「定罪和見解」,因此必須加入第40.3.2條演譯。

根據2003年通過的《歐洲人權公約法》,司法機關須根據公約賦予的所有權利行使職權,而該法案從屬於憲法。

醫療

愛爾蘭是世上僅有由政府部門主力提供健康及社會護理服務的國家之一,服務範圍從神經外科涵蓋至兒童和家庭福利服務,按緊急護理、初級護理、持續護理及社區護理服務分類,例如殘疾、精神健康、社會融合,以及兒童和家庭福利服務,並由公營部門、志願團體及私營機構在不同護理層面共同提供服務。

愛爾蘭醫療系統由公營部門、私營機構及資助組織組成,經費主要由稅收籌集,約50%的人口有私人醫療保險。近年,愛爾蘭政府對醫療服務大量撥款,成效顯著,如今重點改為鞏固和提升服務質素和效率。不論國籍的愛爾蘭居民可以全免(完全符合資格)或減免(符合有限資格)方式享有醫療和個人社會服務,前者佔人口約30%,後者有權享受免費的醫院治療,但要繳付每天55歐元的法定稅,連續12個月的上限為550歐元。

Health Care
Health Care

民主

愛爾蘭共和國奉行議會民主制,可通過公投修改1937年頒布的憲法。總統(Uachtarán)為國家元首,由人民直選產生,任期為7年,可連任一屆。總統履行職責時通常根據政府建議,亦會就某些職權諮詢國務院,負責簽署及頒佈國會(Oireachtas)通過的法案,並可按總理(Taoiseach)要求傳召及解散國會。然而,若總理無法控制眾議院(Dáil Éireann)大多數,總統可拒絕總理解散國會的要求。總統是憲法的監護人,必要時可將國會通過的法案提交人民公投,或由最高法院決定是否合憲。

國會分會眾議院及參議院,158位眾議院議員擁有立法權,參議員可以延遲眾議院通過的草案,或者建議眾議院修改草案,但不能無限期阻撓草案成為法律。

總理擁有行政權,負責領導內閣及主持會議。總理、副總理(Tànaiste)和財務部長必須由眾議院議員議員,其他政府部長亦須兩院議員,但參議員人數不超過兩名。

Democracy

免費教育

所有居於愛爾蘭的兒童均享有教育權利,獲學前、小學和中學教育,唯要自行負擔校服、書簿、文具及學校旅行開支。愛爾蘭亦有私立學校,學費每年徵收。大部分學生須穿校服上課,視乎每間學校規定。

設施

愛爾蘭的公園、河道、國家公園、海岸線和湖區遍佈全國,且向公眾免費開放。在這島國之上,驅車個半小時內即抵海邊,或40分鐘車程之內便置身郊外。

全國各地都有不同類型的運動設施,人均高爾夫球場數目冠絕全球。網球、足球、欖球、愛爾蘭足球、籃球、田徑和游泳大受歡迎,幾乎遍佈每個城市,亦有其他小眾美式運動及歐洲運動設施。

大部分郊區商店位於市中心或市廣場,大型購物區則設有休閒娛樂中心,提供時裝、食肆、戲院和保齡球場等選擇,由愛爾蘭優秀的公共交通系統及道路網絡貫通。

美食

要了解愛爾蘭美食,就要追本溯源。島上食物天然取材,自然成為歐洲炙手可熱的美食天堂,尤以手工芝士、優質牛肉和羊肉和時令海鮮馳名國際。

島上滿佈青蔥牧場、深邃山谷和豐富水域,造就與別不同的天然風味,由美味煙薫三文魚到難以想像的幼滑牛油,都展現完美無瑕的愛爾蘭美食,而最好的品嘗方法,就是在這兒就地品嘗。

既然這個島國盛產天然美食,難怪創意無限的廚師可以將手到拿來的食材物盡其用,不管是位於沃特福的米芝蓮餐廳Cliff House,還是唐區的美點酒吧The Poacher’s Pocket,都是主要以本地生產的食材烹調美食。

永續發展

愛爾蘭人相信大自然是國家的寶貴戰略資產,必須妥善保護管理,讓它成為全民健康和社會經濟的根基。愛爾蘭根據當地法律以及歐洲和國際政策,重點發展節能、低碳和環保的經濟,從而保護天然資源,維持國民的健康和福祉。

為此,政府推行一系列措施,包括減少城市中的汽車數量、增加電動車使用、補償農作周期以減少農業碳排放,並透過改善照明及供暖系統、監測和管理城市用電和發展智慧城市,從而鼓勵商界減少排放。

Sustainability
Sustainability

自然環境

愛爾蘭讓你可輕鬆親近大自然,不論身處何方,短短的車程就會把你帶到海邊漫步。愛爾蘭擁有世上最漂亮的海岸區,尤以大西洋海岸線及堤道海岸數一數二。

愛爾蘭的形狀像一隻碗,外圍是近海的崇山峻嶺,中心是低地沼澤,兩種風景各有千秋,既有野鹿棲息,亦有年年橫越大西洋來到愛爾蘭海域產卵的巨型三文魚。

這些美麗風景成為多個文學與電影的場景,《魔幻王國》的奇岩巨石以蒙恩山脈為藍本,《星球大戰》以斯凱利格群島為場景,《權力遊戲》和《維京傳奇》等外國電視劇也常見愛爾蘭的錦繡河山。

人口密度

愛爾蘭位於北大西洋,是歐洲第三大島,佔地32,595平方英里(84,421平方公里),以面積計排名世界第122。六分五土地屬愛爾蘭共和國,餘下地方是屬於英國領土的北愛爾蘭。至2017年,愛爾蘭人口達478.4萬,每平方英里約有147人(即每平方公里為57人),以人口密度計排名世界第122。

愛爾蘭三分二人口居於市區,集中在幾個重要城市。愛爾蘭最大的城市為首都都柏林,人口達190萬,歷史上是維京人的聚居地,到諾曼人入侵後成為國內重鎮。都柏林面積僅有44平方英里,每平方英里住了43,181人。科克是愛爾蘭第二大城市,人口為399,216,其他擁有10萬人口的主要城市包括利默里克、高威和索茲。

地點:都柏林 (Dublin)

都柏林是歐洲最古老的偉大城市之一,既蘊藏歷史和文化韻味,亦是雲集潮流酒吧、優雅食肆和時尚商店及酒店的一流城市。

都柏林港區雲集世界著名的科技公司及國際銀行,在這個朝氣勃勃的智慧城市地區,常見來自世界各地的年青才俊穿梭於時尚現代的建築。

身在都柏林,你可以在古堡享用美酒佳餚,在愛爾蘭酒吧暢飲健力士啤酒,或者在哥爾夫球大展身手。不管你熱愛運動、歷史、藝術還是文學,也不論你想登上古蹟山徑、參觀動物園或在小鎮懷古,都柏林的活動多姿多彩,讓你眼花撩亂,亦賓至如歸。

地點:科克 (Cork)

繼首都都柏林以外,科克是愛爾蘭的第二大城市,這個歷史名城蛻變成歐洲最潮城市之一。科克像威尼斯一樣是水鄉,市中心建於科克港上流的利河島上,圍繞市中心的兩條利河支流由多條橋樑相間,散發獨一無二的歐陸韻味。

科克以烹飪風格及文化氣聞名,不單是2005年歐洲文化之都,亦被《孤獨星球》旅遊指南列為「2010年十大旅遊城市」之一,精彩節目表演吸引世界各地的電影、爵士、民歌、文學和音樂人才,讓人目不暇給。

地點:利默里克 (Limerick)

利默里克是市區與市郊的完美結合,將市區的五光十色和市郊的恬靜美麗融為一體。這個城市既有多不勝數的購物選擇,又讓人盡享文化、藝術及體育盛事。這個現代朝氣的臨海城市建於國王島的中世紀地段,人口達8萬,擁有比倫敦更古老的憲章。

利默里克郡劃分成東西兩面,對比鮮明,北面以香農河為界。利默里克城位於寬闊的河口,利默里克郡其他地區則在群山周邊。愛爾蘭最重要的考古及歷史遺跡,包括有5000年歷史的新石器遺址,位於利默里克郡範圍的古爾湖。

地點:高威 (Galway)

高威是愛爾蘭西部的燦爛明珠,既是大西洋海岸線的中途點,亦是該2500公里公路上的唯一城市。這個城市散發激情與波希米亞風味,洋溢文化、藝術、美食和音樂,因為漂亮長灘成為大受歡迎的臨海勝地,亦是一個朝氣勃勃的國際城市。

高威以多姿多彩的盛事及活動聞名,著名的高威國際藝術節、瘋狂的高威賽馬節、壯觀的高威萬聖節遊行等盛事年終無休,令遊客蜂擁而至。

地點:沃特福 (Waterford)

沃特福是愛爾蘭第一個城市,最先由維京人建立,從此在愛爾蘭歷史上舉足輕重,至今保留維京人的傳統文化、建築和手工藝,尤以沃特福水晶聞名於世,亦擁有一個繁榮港口。

沃特福讓遊客既可置身繁榮的國際化城,或在海邊渡假屋享受長灘,也深入庫姆拉山脈的美麗郊外。這個城市多姿多彩,加上沃特福至基爾梅登(Kilmaeaden)的窄軌鐵路剛完成復修,讓遊客穿越Suir山谷,而銅岸聯合國教科文組織地質公園亦提 供本地團,仿佛帶人回到4.5億年前的光景。