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多元的愛爾蘭運動文化

16/03/2021
多元的愛爾蘭運動文化

愛爾蘭的鄰國——英國,足球和板球世界聞名,是具有重要地位的體育運動。而愛爾蘭則是多項小眾戶外運動的發源地,某些愛爾蘭特色運動在世界其它地方也難得一見。雖然愛爾蘭在橄欖球領域擁有眾所周知的強悍實力,但蓋爾式足球(Gaelic football)、愛爾蘭曲棍球(hurling)和卡莫奇(camogie)等傳統的體育活動才是愛爾蘭最突出的強項。

愛爾蘭規模最大的體育機構就是蓋爾運動協會(Gaelic Athletic Association,GAA)。該協會的職責是推廣蓋爾運動,例如蓋爾式足球、愛爾蘭曲棍球、手球、圓場棒球和卡莫奇等多種愛爾蘭特色體育項目。截至2018年,在愛爾蘭最受歡迎的運動為GAA項目,第二是足球,第三是欖球,田徑、網球、高爾夫和游泳則並列第四。

以下我們將綜述那些在愛爾蘭最受歡迎的運動項目,簡單介紹一下這些趣味十足的比賽,並說說觀眾們在現場觀賽時應該關注些什麼。

蓋爾式足球 Gaelic Football

Gaelic Football

蓋爾式足球的歷史可以追溯到1802年,愛爾蘭可能是其最初發源地。鑒於歐洲各地有多種傳統足球活動,GAA在1887年以一種古老的愛爾蘭遊戲“caid”(一種類似於欖球的運動)為基礎制定了蓋爾式足球的專屬規則。

在場地和人數方面,蓋爾式足球的比賽場地為一片長方形的草地,雙方參賽隊伍各包含15名球員,與欖球的區別不大。然而,蓋爾式足球的賽場略大於欖球場,而且在比賽中使用的球並不是橢圓形的欖球,而是類似於足球的圓球。蓋爾式足球運動員可以踢球,或者「用手傳球」,即在手握拳的情況下用指關節和拇指擊打球身。與欖球不同,鏟球的動作會受到限制,但選手的肩部是可以互相接觸的。例如,拍掉對手手裡的球不會構成犯規行為。選手的目標是讓球越過或進入球門。蓋爾式足球的球門由兩根帶橫杆(比欖球更窄、更低)的門柱組成,而且也裝有球門網,相當於把欖球門柱與足球網結合到了一起。踢球或錘擊球(以拳頭擊球)後讓球從球門橫樑上方通過相當於「得分」,即打出一個「一分球」。讓球進入球門橫樑下方就是所謂的「入球」,這相當於拿到一個「三分球」,但只有被踢進網中的球才能被算作「入球」。

作為一項業餘運動,蓋爾式足球主要在愛爾蘭國內流行,而且愛爾蘭也沒有設立國家蓋爾式足球隊,所以您很難在愛爾蘭以外的地方觀看這類比賽。

愛爾蘭曲棍球Hurling

Hurling

愛爾蘭曲棍球是一項僅限男子參加的團隊運動,它與蓋爾式足球有一些共同點,包括場地和球門,但愛爾蘭曲棍球的前身是一項名為“shinty”,主要在蘇格蘭地區流行的體育活動。這項運動與曲棍球和長曲棍球也有不少相似之處。如果考慮到愛爾蘭曲棍球也是一種棍球遊戲,那它們之間的相似之處就更多了。不過,進行這項運動時,選手要用一種名為“hurley”(一種用白蠟木製成的球棍)的球棍來擊打名為“sliotar”(一種略大於網球的小球,由軟木芯包在皮革中製成,其外觀與棒球類似)的球。為了得分,選手必須把球打過橫樑(一分),或者讓球越過守門員並進入網中(三分)。

根據比賽規則,選手可以用手接球並帶球走步(不能超過四步),在空中擊球,也可以用球棍在地面上擊球。選手也可以踢球或者用手掌拍球。若要將球帶到四步以外的位置,則選手必須用球杆末端顛球或者運球,而且同一名選手控球時只能處理兩次球。所有選手都必須佩戴頭盔和面罩。由於大家普遍認為愛爾蘭曲棍球是全世界速度最快的球場運動之一,選手們更是應該注意安全防護。

愛爾蘭曲棍球深受人們喜愛,經常出現在電影、音樂和文學作品中,因此在流行文化中發揮了重要的作用。這項運動現已被聯合國教科文組織納入非物質文化遺產名錄。雖然世界各地的愛爾蘭僑民都愛玩愛爾蘭曲棍球,但觀眾想觀看這類比賽的話還是應該來愛爾蘭——而且他們應該會非常期待這類比賽。英國《金融時報》記者Simon Kuper在觀看了2020年度的愛爾蘭全國愛爾蘭曲棍球高級錦標賽決賽後寫道,愛爾蘭曲棍球是「有史以來最好的運動,如果愛爾蘭像英國那樣在全世界有殖民地,那足球絕不會像現在這樣廣為人知。」

卡莫奇 Camogie

與愛爾蘭曲棍球相似,卡莫奇也是從“shinty”發展而來的,其本質上是另一種愛爾蘭曲棍球,但按照女性的實際情況進行了調整。與愛爾蘭曲棍球相比,卡莫奇所用的球稍小,比賽時間也比較短(一場卡莫奇比賽耗時60分鐘,而一場愛爾蘭曲棍球比賽耗時70分鐘),因此對身體素質的要求相對較低。然而,卡莫奇和愛爾蘭曲棍球一樣是節奏緊湊且令人血氣沸騰。它也是一項熱門觀賞性體育運動,深受國內和海外愛爾蘭社區的喜愛。卡莫奇也被聯合國教科文組織納入了非物質文化遺產名錄。

欖球Rugby

Rugby

儘管蓋爾式運動在愛爾蘭很受歡迎,但讓這個國家最引以為豪的可能還是其欖球隊。多年來,愛爾蘭欖球隊在世界舞臺上取得了驕人的成績。2019年,愛爾蘭在男子世界欖球排行榜中位居第一;截至2021年2月,愛爾蘭的最新排名為第六,前五強分別為南非、紐西蘭、英國、法國和澳大利亞。

在世界各地,欖球運動的人氣都在不斷上升。自從日本於2019年舉辦欖球世界盃後(當時愛爾蘭打進了四強決賽),欖球在亞洲更是受到了熱烈的追捧。每年,世界各地都會舉辦多項國際欖球比賽,包括熱門的世界七人欖球賽(World Rugby Sevens Series)。在世界七人欖球賽中,參賽隊伍由七名球員組成,每半場的長度為七分鐘,而在常規欖球比賽中,參賽隊伍由十五名球員組成,每半場持續四十分鐘。1976年,香港國際七人欖球賽(The Hong Kong Sevens)開始舉辦首次賽事。

Bartra已經與康諾特省欖球隊(Connacht Rugby)——愛爾蘭四支專業省級欖球隊之一,成爲獨家合作夥伴。目前,康諾特省正計劃在現有的高威運動場上重建一個新的體育場和室內訓練中心,而Bartra將為這項工程提供資金支援。有意通過捐贈途徑申請愛爾蘭投資移民計劃(IIP)的投資者,可以選擇為康諾特省欖球隊提供資金。

對IIP感興趣的投資者通常會選擇企業投資方式,而通過Bartra進行企業投資的投資者可以享有100%的資本回報。若選擇投資養老院項目,則投資者可以在5年的投資期限內獲得20%的回報。然而,通過捐贈途徑(即將不少於40萬歐元的善款投資於一個合適的公共項目,造福愛爾蘭的藝術、體育、健康、文化或教育領域)投資康諾特省欖球隊也可以是另一種可行的方式。康諾特省欖球隊就是一個符合愛爾蘭投資移民相關要求的項目——而且是一個特別適合橄欖球或體育愛好者的捐贈項目。