為未來作投資 – 愛爾蘭,歐洲的金融科技中心

移民愛爾蘭正成為不少家庭的熱門選擇,除了因為當地擁有優良的教育制度,愛爾蘭於疫情後期實現強勁經濟反彈,也證明了該國經濟的穩健性和靈活性,為移民人士提供更大信心。強勁的經濟實力,加上科技行業如日中天的發展,為新一代提供了許多大展拳腳的好機會。

我們在《愛爾蘭就業市場 – 哪些專業職位最熱門?》一文中,詳細介紹了愛爾蘭蓬勃的就業市場和最炙手可熱的行業。我們的市場總監Jay Cheung在最新一集的《移民新觀點》中,訪問了CGP Group的合夥人及董事總經理Derek Kenny。CGP Group旗下擁有超過十家公司,專注於招聘及人力資源範疇。立即觀看訪問影片,了解愛爾蘭就業市場的過人之處,以及從子女未來工作發展的角度,分析為何考慮移民的家庭應該選擇愛爾蘭。

推動金融科技發展中心

愛爾蘭就業市場的穩定發展,與當地科技企業持續招聘人才息息相關。在過往的十多年間,愛爾蘭快速從農業國大幅轉型為歐洲的科技中心。我們此前曾介紹過愛爾蘭的創新經濟如何創造了今天的創科奇蹟,本文將聚焦愛爾蘭科技行業的核心之一:金融科技 (Fintech)。

很多人或許不知道愛爾蘭是歐洲頂尖的金融中心,世界頭50大銀行有一半以上都在愛爾蘭設立分部,且隨著英國脫歐,大量金融服務企業選擇把員工和業務遷往愛爾蘭。愛爾蘭同時是名符其實的「歐洲矽谷」,世界科技巨企包括Apple、Microsoft和Google等的歐洲總部均選址愛爾蘭。由於擁有發展健全的金融業和科技業,加上來自美國、英國乃至全球的優秀人才,不難理解為何愛爾蘭近年發展成為國際金融科技中心。

TrueLayer Ireland及GM Europe的行政總監Joe Morley指出,隨著Coinbase、Stripe、Remitly和Square等世界頂級金融科技企業紛紛進駐愛爾蘭,這進一步鞏固了愛爾蘭作為歐盟金融科技中心的地位。疫情期間金融科技浪潮席捲全球,也是重要因素之一。愛爾蘭成功把握時機,於眾多國家中脫穎而出,躍升為金融科技的創新基地。

舉世知名的電子支付服務提供商Square,在愛爾蘭投資發展署 (IDA Ireland) 支持下於2021年5月正式落戶愛爾蘭。作為一家在紐約證券交易所上市的公司,Square和許多別的金融科技公司一樣,對愛爾蘭的發展前景充滿信心,因此宣布選址愛爾蘭作為歐洲總部所在地。金融科技精英企業紛紛對愛爾蘭投下信任票,反映業界相信該國是推動金融科技長期發展的絕佳之地。

愛爾蘭財政部國務部長Sean Fleming表示:「這個高速發展的行業,為全國經驗豐富的人才和畢業生提供了令人振奮的機會,以及他們能夠茁壯成長的環境。推動金融科技行業發展,絕對是我的金融策略的首要任務之一。」

愛爾蘭金融科技行業的發展,讓有志投身金融及科技界的專業人才和畢業生擁有更多的交流機會。除了獲得更廣闊的視野,愛爾蘭的畢業生無需出國便可以接觸來自全球的金融科技愛好者,因為這裡正正是全歐洲最適合金融科技發展的環境。

還有哪些高速發展的金融科技初創公司,選擇愛爾蘭作為歐洲總部的所在地?

  • Stripe:一家估值高達950億美元的金融科技獨角獸企業(直至2021年3月),即將達到「百角獸」級別,即估值超過1,000億美元的未上市企業
  • Coinbase:美國交易量最大的加密貨幣交易所(直至2021年3月)

 

▲位於愛爾蘭的國際金融科技企業概覽 (圖片來源:A&L Goodbody)


4個推動
愛爾蘭金融科技業突破的主要因素

府因素

要成為金融科技中心並非易事,愛爾蘭政府為了發展這個新興產業,在過往數年可謂付出了巨大的努力。2015 年,愛爾蘭政府發表了針對未來五年的國際金融服務計(IFS2020),當中提出三項與金融科技相關的關鍵行動:

1. 提升國際金融服務水平和信息通信技術
2. 協助金融科技公司尋找資金
3. 與愛爾蘭企業局 (Enterprise Ireland) 合作,為金融科技公司提供加速器計劃

以上政策,再加上與大型跨國企業合作產生的協同效應,已造就至少40,000名金融服務人員和100,000多名科技人員於愛爾蘭就業,而且未來這個數字只會繼續增加。

除了為本地金融科技公司籌措發展資金,IFS2020 的另一項重點是與愛爾蘭企業局合作。愛爾蘭企業局是愛爾蘭政府成立的官方機構,專門協助愛爾蘭企業進入全球市場。它在都柏林設有一支強大的金融科技團隊,為超過220間以發展國際業務為目標的金融科技公司提供支援。

為了尋找全球商機,愛爾蘭企業局已著手與美國多個金融科技貿易代表團進行協調,將歐洲的金融科技企業與北美的科技人才聯繫起來。不少愛爾蘭的移民人士,尤其是那些對金融科技及其相關領域 (如眾籌和區塊鏈) 感興趣的,發現這種聯繫很有幫助,尤其是在尋求職業發展和吸引資本回流方面。頻繁的資本流動,對愛爾蘭的科研與人才培育非常有利,進一步推動當地的金融科技發展。

協同效應

優秀的科技人才、科研人員、世界一流企業及科技公司,多方一同合作,為愛爾蘭在金融科技領域的蓬勃發展創造了巨大的優勢。

愛爾蘭匯聚了來自世界各地的頂尖人才。全球十大軟件公司中,有八家在該國設有歐洲總部。研發方面,愛爾蘭科學基金會表示,由愛爾蘭政府與都柏林聖三一大學ADAPT中心合作推出的金融科技研究項目 FinTech Fusion,是支付科技 (PayTech)、監管科技 (RegTech) 和保險科技 (InsureTech) 等技術突破的主要催化劑。該研究項目有助加快提升愛爾蘭的技術水平,並為本地金融科技公司提供了寶貴的研究數據,從而留住人才。

FinTech Fusion 的研究計劃涵蓋多個範疇的業務和技術,包括人工智能 (AI)、雲計算 (Cloud computing) 以及大數據分析 (Big data analysis)。 該計劃的學術研究人員還與德意志交易所 (Deutsche Börse) 、富達投資 (Fidelity Investments) 、Microsoft和Zurich等公司合作,共同研發具潛力影響市場以及個人的創新金融科技,這亦有助吸納及留住全球人才。

長年累月的努力下,現時愛爾蘭已培育出一群敬業和忠誠的勞動力,為該國的軟實力和硬實力帶來長期的積極影響。另外,很少人知道其實許多成功的美國商人都有愛爾蘭血統。據《Irish America》雜誌報道,愛爾蘭裔的美國人控制著一些最有影響力的美國公司,譬如Intel和Motorola。愛爾蘭裔的美國商業領袖,為兩個金融科技中心建立了微妙的聯繫,促成了不少獨家的商業夥伴合作。

治因素

愛爾蘭屬於歐盟成員國之一。由於英國脫歐,一些備受矚目的金融科技公司選擇遷往愛爾蘭,以便繼續在歐盟開展業務合作。 英國脫歐後,想要在歐盟與英國之間轉移資本變得困難,因此提高了金融科技初創企業和獨角獸企業的商業合作成本。

律因素

在愛爾蘭的法律體制下,凡是所涉金額超過100萬歐元的商業糾紛案件,都可交由快速商事法庭 (Commercial Court) 審理,該法庭是高等法院的下屬分支。同時,愛爾蘭的法律體系與英美相似,同屬普通法系 (Common law jurisdiction) 。構成普通法的一系列原則與規章,是經過幾個世紀的法官裁決演化而來。 按照普通法,法庭判決案件時應根據先前案例的裁判慣例和書面裁決。 與此同時,政府也會確立法規來規範諸如金融服務、數據保護、環境和刑法等領域,但這一立法行為始終受到司法解釋的約束。

愛爾蘭作為英語國家,擁有適合企業的環境,且有高效的商事法庭,因此能利用其普通法司法地區的地位融入歐盟,也鞏固其金融科技中心的地位。

總結

您是否正在為孩子尋找一個可以自由創造、探索和發揮的最佳地點?隨著金融科技初創企業的快速增長和帶來可持續的發展潛力,愛爾蘭能夠為您和您的家人提供一個最創新、也最穩定的居住地。

移民到愛爾蘭,能夠讓下一代在機遇處處的土地上發展,為未來的工作前途打下根基。 立即聯繫我們,開始為您和您的家人創造美好未來的旅程。

續簽手續更新:現在無需入境愛爾蘭,也能續簽愛爾蘭IRP卡

今年9月以來,Bartra Wealth Advisors從愛爾蘭政府陸續收到超過40位IIP客戶的續簽許可信。取得許可信,意味他們可以繼續留在愛爾蘭和保留愛爾蘭身份,開展美好的新生活。其中,超過10組家庭(包括已定居愛爾蘭或近期入境的投資移民家庭)已在Bartra登陸團隊的協助下,遞交了愛爾蘭居留許可證 (IRP卡) 的續簽申請。然而,不少客戶疑惑,在當前各地均實施旅遊限制的情況下,如何入境愛爾蘭辦理IRP卡的續簽手續?

片來源:Academic Bridge

此前,愛爾蘭政府官方網站上列明,IRP卡的網上續簽僅適用於在愛爾蘭境內的投資者及其家庭成員;境外申請人如要辦理IRP卡續簽,必須提前預約,並親身前往愛爾蘭完成辦理。鑑於目前的疫情和旅遊限制,大部分家庭只好選擇延遲辦理續簽申請。

我們了解這給我們的客戶帶來的困難,因此Bartra早前主動聯絡註冊處,提出能否向愛爾蘭境外的投資者開放IRP卡的網上續簽。對此,我們很高興收到了註冊處的回覆,當中提及移民局作出的靈活調整。

現在,假如您滿足以下條件,無需入境愛爾蘭也可續簽IRP卡:

1. 收到續簽許可
2. 之前已入境愛爾蘭且辦理過IRP卡
3. 自首次入境註冊至今未更換過護照
4. 目前的護照有效期超過3年 (否則只能辦理有效期不足三年的IRP卡)

值得注意的是,之前未進行首次註冊並採集指紋的申請人,不可網上續簽。

您符合上述條件嗎?如果是的話,那恭喜您,您可以直接網上續簽IRP卡,或聯絡我們尋求協助。如果沒能滿足這些條件,也不用擔心,您依舊可以選擇延期續簽,等待合適的時間飛往愛爾蘭,並憑藉有效的許可信到註冊處辦理IRP卡續簽和16歲以下子女的再入境簽證 (Re-entry visa)。屆時Bartra登陸團隊會提前為您預約註冊時間,協助完成整個流程。

Bartra的看法: Bartra歡迎IRP卡網上續簽的這項流程改動,以後境外申請人無需入境愛爾蘭,亦無需預約親自前往註冊處,也能完成IRP卡的續簽手續。

政策放寬後,非歐洲經濟區國民不再需要在旅遊限制期間進出愛爾蘭,以及預約親身前往註冊處辦理IRP續簽,從而為首次辦理註冊人士騰出更多可供預約的時間。鑑於現時 COVID-19 帶來的限制,這項政策改動預計將受到移民人士的歡迎。

受疫情影響,註冊處曾停止運作一段時間,導致非歐洲經濟區國民無法如期領取續簽後的IRP卡或護照。因此容許愛爾蘭境外申請人進行網上續簽,亦有助於解決申請積壓問題。

這項改動不會影響未完成首次註冊及未曾在愛爾蘭領取首張IRP卡的非歐洲經濟區國民。申請辦理首次註冊的人士,依舊需要提前預約,並親身前往註冊處。

我們會持續通知您有關申請或註冊的任何變化及最新消息。同時,Bartra團隊正在為我們在愛爾蘭的本地客戶處理網上續簽申請。

Bartra Wealth Advisors以提供一站式移民服務而感到自豪。我們獨特的商業模式,在客戶整個投資和移民過程中均給予支援。從移民諮詢、申請政府支持的IIP項目直至退出投資,Bartra均為客戶服務。我們迄今成功維持100% 的審批率和 100% 的續簽率。